Blockchain: Tecnología para la salud.

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Texto original: Quora (https://www.quora.com/What-are-the-good-use-cases-of-blockchain-in-the-healthcare-and-medical-device-industries/answer/Constantin-Yukhymenko)

En el mundo actual se pueden presentar problemas o errores humanos en cualquier sector, en este caso, presentamos uno de los problemas más comunes en el sector salud, y este es: La falsificación de fármacos.

La falsificación de medicamentos es un problema mayor en la industria farmacéutica. Health Research Funding Organization ha revelado este tema en métricas: 

De 10% a 30% de las ventas de fármacos en países en desarrollo son falsificadas; el mercado de la falsificación de medicamentos tiene un valor de $200 billones anualmente y las ventas por internet de estos fármacos, representan $75 billones del mercado total. La gran parte de los fármacos falsificados son hechos en India o China; Desde el 2014, alrededor de 60 medicamentos y productos Pfizer fueron falsificados alrededor del mundo; esto estima que el 16% de fármacos falsificados contienen ingredientes dañinos, mientras que solo el 17% contiene niveles equivocados de ingredientes necesarios.

El principal problema con este tipo de fármacos, es que más allá de ser falsos, pueden ser muy diferentes del producto original en formas contables o incontables. De hecho, muchos de ellos no tienen los ingredientes activos que dicen en sus empaques. Esto, puede ser particularmente peligroso para los pacientes que tomen ese tipo de fármacos ya que no tratan la enfermedad que dicen tratar. 

Además, si los ingredientes y las dosis son diferentes, el producto puede desencadenar reacciones secundarias inesperadas que podrían terminar en muerte. Desde una perspectiva económica, los fármacos falsificados representan una pérdida anual de 10,2 billones de euros en el sector farmacéutico europeo, gracias a esto se pierden un total de 37,700 empleos porque cada vez las empresas emplean menos gente. 

¿De que manera Blockchain ayuda? 

La principal característica de la tecnología blockchain para usarla en el rastreo de fármacos es la seguridad. Cada nueva transacción adherida a un block es inmutable y todas tienen una marca de tiempo, hecha fácilmente para rastrear el producto y asegurarse de que la información no puede ser alterada. Una blockchain puede ser tanto pública como privada. 

Para asegurar la autenticidad y el rastreo de los fármacos, las compañías deben ser confiables y registrar un producto en blockchain. Es así que solo las blockchains privadas pueden ser controladas por una entidad central y lógica para asegurarse que los fármacos falsos no estén registrados. Esto quiere decir, que una compañía tiene el acceso al blockchain de fármacos para asegurarse que los fármacos que se producen son auténticos. 

Las compañías farmacéuticas eligen a alguien de la cadena de suministro para que actúe como un minero y dé autenticación a la información, estos pueden ser manufactureros, distribuidores o minoristas, dependiendo del rol que tengan en la cadena de suministro, es el uso que le pueden dar por ejemplo, los laboratorios pueden registrar los fármacos, mientras que los mayoristas solo pueden verificar transacciones. 

Cuando un fármaco es producido, un “hash” es generado, en él, está toda la información relevante con respecto al producto, cada cierto tiempo, los fármacos se mueven de una entidad a otra, por ejemplo, del productor al distribuidor. La información almacenada en la blockchain hacen más fácil el rastreo de los fármacos. 

Una de los principales cuestiones actualmente es que no existe armonía entre los sistemas usados para el rastreo de fármacos y muchas veces las partes que tienen interés, tienen una visión incompleta del origen y el destino de los productos que reciben. Hay que imaginar a la cadena de suministros como un rompecabezas donde cada participante tiene una pieza. 

La mayoría del tiempo, es muy difícil tener el rompecabezas junto y esto tiene como consecuencia que los fármacos falsificados entren a la cadena y lleguen al paciente. Con la tecnología de blockchain, cada pieza del rompecabezas está almacenada de una manera segura. Con cada proveedor que se adhiera al rompecabezas reduce el riesgo de tener fármacos falsificados. Con cada paso, es posible ver como se arma el rompecabezas entero y así tener una visión más confiable de la historia del producto. 

Si un problema es detectado, se debe retirar del mercado. Con la tecnología blockchain es más fácil para la compañía encontrar sus productos y así evitar cualquier complicación. 

La tecnología blockchain ayuda a las 2 principales cuestiones en el rastreo de productos: El primero, permite a las compañías rastrear sus productos en la cadena de suministros, creando un circuito hermético, impermeable a productos falsificados. Segundo, esto también permite que las partes interesadas y especialmente los laboratorios, tomen acción y posteriormente en caso de haya un problema, identificar la localización exacta de sus fármacos. 

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